14 mayo, 2010

HALLAN ISLAS SUMERGIDAS EN MEDIO DEL CARIBE.....

Laura Plitt
BBC Mundo, Medio Ambiente

La isla habría sido similar a una de las islas de Las Bahamas.

"Si las tuviese que comparar con alguna isla contemporánea, aunque esto es pura especulación, diría que podrían haberse parecido a las Bahamas".
Así describió el investigador alemán Martin Meschede al grupo de islas que descubrió, junto a su equipo, sumergidas bajo las aguas del Caribe.

Los científicos estiman que estas islas, a medio camino entre Sudamérica y La Española (la isla que comparten República Dominicana y Haití), se hundieron hace aproximadamente 40 o 50 millones de años, como resultado del movimiento de las placas tectónicas.

Los investigadores barrieron el fondo marino con unas cestas metálicas.
Actualmente se encuentran a una profundidad de entre 800 y 1.000 kilómetros.

Su hundimiento es parte del proceso tectónico", le dijo este investigador de la Universidad de Greifswald a BBC Mundo.

"Ésta es una región muy activa y eso puede verse incluso hoy día. El devastador terremoto que tuvo lugar en enero en Haití, por ejemplo, es un evento del mismo proceso", añadió.

Sorpresa
El hallazgo se produjo casi por casualidad durante un viaje que Meschede y sus colegas del Instituto IFM-Geomar de Kiel y de la Oficina Federal de Ciencias Geofísicas de Hannover emprendieron a bordo de la nave "Meteor", para recoger información sobre la gran provincia ígnea del caribe.
Esta provincia es una extensa región basáltica del fondo marino, conformada por una serie de capas de roca basáltica.

Encontramos también restos fosilizados de corales, algas rojas, caracoles y sedimentos rocosos que indican claramente, que estos materiales se formaron en aguas superficiales o por encima del nivel del mar

Martin Meschede, investigador
Cuando los investigadores barrieron el fondo marino con unas cestas metálicas especiales para tomar muestras, obtuvieron, para su gran sorpresa, mucho más que rocas basálticas.

"Encontramos también restos fosilizados de corales, algas rojas, caracoles y sedimentos rocosos que indican claramente que estos materiales se formaron en aguas superficiales o por encima del nivel del mar", explicó Meschede.

"Si tu encuentras un conglomerado de piedras redondeadas, sabes que sólo pudieron haber adquirido esta forma por el movimiento del agua, como sucede con las rocas que están al borde de un río o una playa, nunca en aguas profundas. Entonces, si tienes una playa, tienes una isla", le dijo Meschede a BBC Mundo.
Según el experto, el hallazgo agrega una pieza más al rompecabezas de la teoría de la evolución de las placas tectónicas en el Caribe y demuestra que el Mar Caribe fue hace millones de año un elemento de juego entre las dos placas continentales americanas.

¿Más islas?
Al igual que la historia de Bermeja, una isla ubicada en el Golfo de México que, tras figurar en diversos relatos del siglo XVI, “desapareció del mapa”, el descubrimiento de antiguas islas en el fondo del mar parece despertar una gran curiosidad en el público.

Las muestras de basalto serán analizadas a lo largo del año.

Sin embargo, Meschede afirma que aunque no se trate de algo que suceda todo los días, encontrar islas sumergidas "no es algo fuera de lo común".

Durante el estudio, los investigadores llegaron a barrer un área equivalente al tamaño de media Alemania.
Pero, siendo una zona de tanta actividad tectónica, y habiendo dejado grandes zonas sin recorrer, cabe preguntarse si estas son las únicas islas sumergidas que existen en la región.